ANTARTIDE, 50 BALENOTTERE UCCISE IN AREA PROTETTA

ANTARTIDE, 50 BALENOTTERE UCCISE IN AREA PROTETTA

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I balenieri giapponesi hanno ucciso piu’ di 50 balenottere minori nell’Area Marina Protetta del Mare di Ross, in Antartide. E’ la denuncia del WWF in occasione dell’ International Whaling Commission (Commissione baleniera internazionale, IWC) che si e’ aperta oggi a Florianopolis, in Brasile. Nell’Area Marina Protetta del Mare di Ross la raccolta del krill e la pesca sono bandite. Eppure il Giappone e’ in grado di andare a caccia in questo paradiso della biodiversita’ antartica, utilizzando un’infame scappatoia: le balene verrebbero cacciate “per scopi scientifici”, utilizzando in questo modo un “baco” presente nei regolamenti definiti dalla stessa Commissione Baleniera. Il WWF si sta appellando alla Commissione per la Conservazione delle Specie marine dell’Antartide (CCAMLR) affinche’ induca il governo giapponese a porre fine a tale vergognoso escamotage, interrompendo cosi’ il massacro delle balenottere minori antartiche (inserite nella lista IUCN delle specie a rischio estinzione) nell’area marina protetta del Mare di Ross e nel piu’ grande santuario delle balene “Southern Ocean Whale Sanctuary”: un’area di 50 milioni di chilometri quadrati che circonda il continente antartico.

Chris Johnson, il Senior Manager del WWF Antarctic Program ha detto: “Tutti immaginano che l’Area Marina Protetta del Mare di Ross goda di una protezione speciale e che nelle sue acque la straordinaria fauna artica venga protetta dall’impatto devastante dell’uomo. Le persone che in tutto il mondo hanno celebrato questo storico Santuario dell’Oceano non possono che rimanere sconvolte all’idea che all’interno dei suoi confini le balene vengano uccise. Solo l’International Whaling Commission (IWC) puo’ cancellare la scappatoia (ovvero la caccia a fini scientifici) che permette ai balenieri di arpionare le balene in un’area protetta. È necessario che la Commissione per la Conservazione delle Specie Marine dell’Antartide (CCAMLR) assuma un ruolo piu’ attivo al fianco dell’IWC e che intensifichi la sua azione per mettere fine a questo massacro. È assurdo che il Giappone possa entrare deliberatamente in un Santuario dell’Oceano e massacrare le balene” L’area marina protetta del Mare di Ross, una delle piu’ ampie aree protette del mondo (1,55 milioni di chilometri quadrati) e’ stata creata dalla commissione CCAMLR nel 2016. Questa commissione e’ composta da 24 Stati membri, inclusi il Giappone e l’Unione Europea. L’Area protetta aiuta a garantire la protezione per migliaia di specie che popolano l’Oceano Antartico tra cui il krill, i pinguini imperatore, le foche di Weddel e diverse specie di cetacei tra cui le balenottere azzurre (il piu’ grande animale del pianeta), le megattere, le orche e le balenottere minori.

La Commissione pero’ non controlla la caccia alle balene in questa regione, mentre qualsiasi Paese membro dell’IWC puo’ ottenere un permesso speciale per questa caccia crudele, assurda e anacronistica. Il 31 marzo 2014 la Corte Internazionale di Giustizia ha stabilito che il Giappone avrebbe dovuto revocare tutti i permessi esistenti per la “caccia a fini scientifici” in Antartide e astenersi dal concedere nuovi permessi. In risposta, il Giappone si e’ auto-rilasciato un nuovo permesso speciale chiamato NewRep-A che consente ogni anno, fino al 2027, l’uccisione di 333 balenottere minori antartiche. Il WWF e’ venuto a conoscenza di questa orrenda e ingiustificabile caccia alle balene realizzata dal Giappone nelle acque protette del Mare di Ross per ben 5 settimane, analizzando un documento del comitato scientifico dell’IWC. La mappa mostra l’attivita’ di caccia alla balena perpetuata dalle baleniere giapponesi nella zona di protezione generale (GPZ) dell’area marina protetta, tra il 22 gennaio e il 28 febbraio 2018, appena due mesi dopo l’entrata in vigore dei vincoli di protezione. Un vero e proprio crudele smacco agli sforzi dei tanti paesi che si stanno impegnando per proteggere la fauna minacciata dell’Oceano Antartico. All’interno di questa zona tutte le attivita’ di pesca sono limitate per proteggere gli habitat importanti per le specie di invertebrati, uccelli, pesci e mammiferi marini. I punti rossi mostrano le posizioni di avvistamento delle balenottere minori antartiche prima che venissero uccise. Le linee sono i percorsi di ricerca di tre baleniere giapponesi. Il WWF collabora con ricercatori che progettano e implementano metodi non letali per studiare le balene. All’inizio di quest’anno, la prima “cam delle balene” e’ stata fissata su una balenottera minore antartica da Ari Friedlaender e dal WWF per studiare il comportamento alimentare di questa specie.

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