AUSTRALIA, LA POPOLAZIONE DI SQUALI CROLLA DEL 90% IN 55 ANNI

AUSTRALIA, LA POPOLAZIONE DI SQUALI CROLLA DEL 90% IN 55 ANNI

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Le popolazioni di squali al largo della costa orientale dell’Australia sono crollate in 55 anni, con alcune specie come il grande squalo bianco e lo squalo martello ridotte del 92%, lo squalo bronzo a meno 82% e lo squalo tigre a meno 74%. Uno studio dell’University of Queensland e della Griffith University, che raccomanda migliori protezioni per gli squali, ha analizzato i dati dei programmi di controllo degli squali attuati dal 1962 al 2016. Questi consistono in reti e trappole sospese a galleggianti al largo di spiagge per ridurre il rischio di attacchi a bagnanti, surfisti e sub, che ora si estendono per 1760 km al largo della costa del Queensland. Poiche’ gli squali sono animali migratori, il declino e’ simile piu’ a sud, al largo della costa del New South Wales. Allo stesso tempo una recente serie di attacchi letali ha fatto scattare appelli ad abbattimenti selettivi, una misura a cui il responsabile dello studio, il docente di ecologia marina George Roff e’ fermamente contrario. “La sicurezza umana e’ importante, gli attacchi di squali sono eventi tragici ed evitare la perdita di vite umane deve essere una priorita’, ma vorremmo vedere maggiori investimenti nella scienza delle popolazioni di squali presso le coste e le interazioni degli squali”, scrive Roff su Communications Biology. I ricercatori non hanno potuto individuare esattamente cosa abbia causato un calo cosi’ drammatico nelle popolazioni di squali in un arco di mezzo secolo, ma ritengono sia dovuto in gran parte alla pesca commerciale eccessiva, mentre il cambiamento climatico da solo non puo’ spiegare le dimensioni del declino. I dati mostrano inoltre che gli squali catturati sono sempre piu’ piccoli e piu’ giovani, quindi com meno capacita’ riproduttive. Qualunque sia la ragione del declino e’ necessario adottare misure per proteggere le popolazioni di squali prima che sia troppo tardi. “Gli squali svolgono un ruolo critico negli ecosistemi, sono in cima alla catena alimentare”, spiega Roff. “Possiamo conservare questa importante specie che vive sulla terra di milioni di anni, che e’ sopravvissuta all’estinzione dei dinosauri. Sarebbe davvero tragico se la perdessimo ora per cause umane prevenibili”.

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