LION DAY: IN 25 ANNI QUASI DIMEZZATA LA LORO POPOLAZIONE

LION DAY: IN 25 ANNI QUASI DIMEZZATA LA LORO POPOLAZIONE

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In circa dieci anni la popolazione dei leoni africani è crollata, passando ad appena 16.500 – 30.000 individui delle stime attuali (secondo le stime dell’Iucn potrebbero essere invece 32mila) . Un dato davvero allarmante se si considera che la metà di loro vive in parchi e riserve, ed è ormai rarissimo incontrarli al di fuori delle aree protette. Dal 1994 a oggi è stato registrato un calo della popolazione dei leoni africani pari al 43%, con una diminuzione ancora maggiore in Africa Centrale e Orientale, dove il numero degli individui di questa specie è calato del 60%. Solo in Kenya, negli ultimi 25 anni, la popolazione dei leoni è diminuita del 40%, passando da 750 a 450 individui. A lanciare l’allarme è il Wwf in occasione della Giornata Mondiale del Leone del 10 agosto.

La minaccia principale per il futuro di questa specie è la distruzione e la frammentazione del suo habitat originario, che si è ridotto a 1.600.000 kmq, ovvero l’8% del suo areale iniziale. Il problema della perdita di habitat, causato dalle attività dell’uomo, non colpisce solo i leoni, ma anche le loro prede: la presenza di bufali, gazzelle e zebre è sempre più rara e ciò priva i felini del proprio nutrimento. Le malattie importate, poi, contribuiscono a mettere a rischio le residue popolazioni dei felini. Nel 1994 l’agente responsabile del cimurro ha ucciso quasi un terzo dei leoni del Serengeti e dal 1995 è dimostrato che i leoni in Sud Africa muoiono di tubercolosi trasmessa da bovini domestici attraverso i bufali. Altra minaccia per il leone è il traffico illegale delle sue ossa. Vista la drammatica situazione della tigre infatti, di cui sopravvivono meno di 4.000 individui in natura, anche il leone è diventato vittima sempre più frequente di bracconieri per soddisfare la crescente domanda di prodotti per la medicina tradizionale nel mercato asiatico. Al bracconaggio si aggiungono i conflitti con le comunità locali, che mettono a rischio la sopravvivenza dei leoni, spesso vittime di ritorsioni da parte di allevatori che subiscono danni al loro bestiame.

L’impegno del Wwf per la protezione di questa specie si declina in decine di progetti sul campo e alcuni mirati proprio alla risoluzione dei conflitti con le comunità locali, coinvolte con progetti legati all’ecoturismo, per favorire la loro educazione ambientale e attivare una sensibilità verso la salvaguardia dei leoni e la lotta al bracconaggio. Allo stesso tempo sono stati avviati progetti scientifici per il monitoraggio della specie da parte di biologi e ricercatori che hanno messo ai leoni radio collari: in questo modo saranno seguiti i loro spostamenti, studiate le abitudini e individuate le esigenze. Il contrasto al commercio illegale avviene con l’aiuto del Traffic (Trade Records Analysis of Flora and Fauna in Commerce), un programma internazionale promosso dalla collaborazione tra il Wwf e l’Unione Internazionale per la Conservazione (Iucn), che ha il compito di monitorare e combattere il commercio illegale di specie animali e vegetali.

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