COVID-19, VARIANTE LEGATA AI VISONI SCOPERTA IN 7 PAESI DEL MONDO

COVID-19, VARIANTE LEGATA AI VISONI SCOPERTA IN 7 PAESI DEL MONDO

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Secondo una nuova analisi scientifica, sette paesi del mondo stanno segnalando mutazioni del virus Sars-CoV-2 legate ai visoni. Le mutazioni sono identificate come varianti del Covid-19 poiché sono state trovate ripetutamente nei visoni e ora anche nell’uomo.

L’incertezza sulle implicazioni della scoperta di una variante di Covid-19 negli esseri umani ha portato la Danimarca, il più grande produttore mondiale di pellicce di visone, a lanciare un abbattimento a livello nazionale all’inizio di questo mese.

L’abbattimento è nato dalla ricerca dell’ente di sanità pubblica danese, lo Statens Serum Institut (SSI), che ha dimostrato che una variante di visone chiamata C5 era più difficile da neutralizzare per gli anticorpi e rappresentava una potenziale minaccia per l’efficacia del vaccino.

Danimarca, Paesi Bassi, Sudafrica, Svizzera, Isole Fær Øer, Russia e Stati Uniti hanno tutti segnalato casi di mutazioni legate al visone.

Nonostante un contraccolpo politico, l’abbattimento è continuato e gli agricoltori hanno tempo fino a mezzanotte di giovedì per abbattere tutti i visoni presenti nel paese. Tuttavia, la lite sull’abbattimento ha costretto alle dimissioni il ministro dell’agricoltura danese, Mogens Jensen.

Il direttore del SSI Kåre Mølbak ha anche detto che si dimetterà. Sono state le scoperte della SSI sulla ridotta efficacia degli anticorpi a portare all’ordine di abbattimento. Mølbak ha detto ai media locali che si ritirerà per andare in pensione e che la sua scelta non è legata allo scandalo visoni.

Fino ad ora non c’erano state segnalazioni diffuse di varianti di visone negli esseri umani al di fuori della Danimarca. Ma gli scienziati hanno affermato che ci sono stati segni di varianti di visone in tutto il mondo.

“Sapevamo che c’erano queste varianti in sette paesi, ma avevamo solo circa 20 genomi di ciascuno, che sono davvero pochi. Poi la scorsa settimana i danesi hanno caricato 6.000 sequenze genomiche e con quelle siamo stati in grado di identificare 300 o più della variante di visone Y453F nei virus che hanno infettato gli esseri umani in Danimarca “, ha detto Francois Balloux, direttore dell’Istituto di Genetica dell’Università di Londra (UCL).

Alla domanda sulle implicazioni dei risultati, Balloux ha detto che era un’indicazione della necessità di abbattere i visoni d’allevamento. “Un serbatoio ospite più grande significa più infezioni negli esseri umani. Il punto principale qui, penso, è che sebbene la mutazione potrebbe non essere spaventosa, ci sono ancora ottime ragioni per sbarazzarsi del serbatoio del contagio costituito dagli allevamenti di visoni. Semplicemente non ne abbiamo bisogno”. In Danimarca, ha aggiunto, hanno molti visoni, “oltre tre volte di più il numero degli abitanti totali”.

(Testo tradotto dal The Guardian . Foto di repertorio)

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