VIRUS, LA TRASMISSIONE UOMO-ANIMALE È PIÙ FREQUENTE DELL’ATTESO

VIRUS, LA TRASMISSIONE UOMO-ANIMALE È PIÙ FREQUENTE DELL’ATTESO

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Lo ‘spill back’, cioè il fenomeno per cui gli esseri umani possono restituire virus agli animali è più frequente di quanto si pensi. I ricercatori del Dipartimento di Biologia della Georgetown University hanno calcolato che almeno un centinaio di volte gli esseri umani hanno attaccato virus agli animali. A dichiararlo e’ il team di ricerca internazionale guidato da scienziati della Georgetown University, in uno studio pubblicato il 22 marzo su Ecology Letters. Gli autori descrivono quasi cento diversi casi in cui le malattie hanno subito “spillback” dall’uomo allo stato selvatico animali, proprio come il SARS-CoV-2 è stato in grado di diffondersi negli allevamenti di visoni, leoni e tigri dello zoo e cervi selvatici dalla coda bianca. “C’e’ stato comprensibilmente un enorme interesse per la trasmissione di agenti patogeni da uomo a animale selvatico alla luce della pandemia”, afferma Gregory Albery, un borsista post-dottorato presso il Dipartimento di Biologia della Georgetown University e autore senior dello studio. “Per aiutare a guidare le conversazioni e le politiche relative allo spillback dei nostri agenti patogeni in futuro, abbiamo scavato nella letteratura per vedere come si è manifestato il processo in passato”. Nel loro nuovo studio, Albery e colleghi hanno scoperto che quasi la metà degli incidenti identificati si è verificata in ambienti in cattività come gli zoo, dove i veterinari tengono d’occhio la salute degli animali ed è più probabile che notino quando un virus fa il salto. Inoltre, più della metà dei casi che hanno riscontrato erano trasmissione da uomo a primate, un risultato non sorprendente sia perché gli agenti patogeni trovano più facile saltare tra ospiti strettamente imparentati, sia perché le popolazioni selvatiche di grandi scimmie in via di estinzione sono monitorate così attentamente. “Questo supporta l’idea che abbiamo maggiori probabilità di rilevare agenti patogeni nei luoghi in cui dedichiamo molto tempo e fatica a cercare, con un numero sproporzionato di studi incentrati sugli animali negli zoo o nelle immediate vicinanze degli esseri umani”, afferma Anna Fagre virologo e veterinario della fauna selvatica presso la Colorado State University, autore principale dello studio.

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